Adapter son business, sa vision et son organisation à l’ère du Covid-19

Aujourd’hui, nous sommes rejoints par Oussama Ammar, co-fondateur de The Family, pour enregistrer ce 8ème épisode. The Family est une famille d’entrepreneurs, un état d’esprit, une sorte de booster pour toute start-up qui se respecte.

[Geoffrey BEHAGHEL] Salut Oussama, The Family a vécu des mois intenses, comme beaucoup d’entreprises ces derniers temps, et je voulais justement t’avoir pour comprendre comment vous avez vécu cette pandémie chez TF. Comment vous avez réagi, les décisions prises, et les changements voire opportunités que cette crise a engendré chez vous, pas mal de choses excitantes à évoquer !

Tout d’abord, cela peut te surprendre, mais tout le monde n’a pas entendu parler de toi ni de The Family. Pourrais-tu nous parler rapidement de ton parcours personnel, de l’origine de cette passion pour l’entreprenariat et de la façon dont tu as eu l’idée de créer The Family ?

[Oussama AMMAR] J’ai créé The Family il y a 8 ans avec 3 associés. Mon but était de créer quelque chose que je souhaitais avoir en tant dans ma vie d’entrepreneur. J’ai toujours souhaité être un entrepreneur. J’ai commencé à vendre des sites web à l’âge de 13 ans dans une petite ville de France. J’ai eu la chance de naître dans une Internet Nation, ce qui m’a permis d’avoir des clients partout dans le monde.

J’ai gagné un peu d’argent tout au long mon collège et lycée. Après cela, l’entreprenariat m’a semblé être la voie que je voulais suivre.

Depuis lors, j’ai vécu de multiples bonnes et mauvaises aventures seules en tant qu’entrepreneur. C’est pour cela que je voulais créer une famille.

The Family est une infrastructure qui soutient les entrepreneurs qui créent quelque chose qui a du sens, qui fournit un encadrement, des conseils et un accès à des mentors.

Nous ne sommes pas des spécialistes du capital-risque, car nous n’investissons pas dans des start-ups, mais nous travaillons avec des sociétés de capital-risque. Nous sommes des late co-founder en quelque sorte, pour les start-ups.

 

Qu’est-ce que The Family aujourd’hui ? Tu peux nous donner quelques chiffres, des exemples de réussite et des faits qui représentent l’ampleur de ce que vous avez créé ? Combien d’employés y a-t-il, combien de start-ups ont été soutenues, quels sont les grands succès ?

Nous avons soutenu 600 start-ups depuis le début. Nous sommes 15 dans l’équipe. Un des chiffres importants, est notre collecte de fonds pour les start-ups qui a permis de récolter 700 000 000 € depuis nos débuts. Ce qui fait de nous un des acteurs les plus importants sur un plan mondial. Bien sûr, nous sommes plus petits que YC aux États-Unis, mais nous sommes sur une échelle différente. Nous sommes les meilleurs en Europe. Nous avons 15 entreprises qui ont une évaluation supérieure à cent millions d’Euros, ce qui est un nombre assez important car les entreprises ne se développent pas aussi rapidement ici qu’aux États-Unis.

 

Parle-nous de votre réaction à The Family en février-mars 2020 lorsque vous avez réalisé l’impact du Covid sur le monde économique ? Je me souviens que tu as été l’un des premiers à évoquer l’impact massif de cette pandémie et le changement de paradigme qu’elle entraînerait. Aussi, sur une note personnelle, comment as-tu vécu ces dix derniers mois ?

C’est difficile, déprimant et nouveau pour tout le monde.

Personnellement, je suis un oiseau qui aime voyager. J’ai vécu dans des villes libres, entre Londres, Paris et Berlin. Je voyageais tout le temps. C’est la première année en 10 ans où j’ai passé mon temps au même endroit. Je me suis senti très dark pendant l’année 2020…

La Covid a révélé à quel point nous sommes fragiles au niveau des individus, des entreprises, des structures et des gouvernements.

Tout d’abord, je ne suis pas un très grand optimiste, j’ai tendance à être très méfiant. C’est ce qui a sauvé The Family en février, quand nous sommes entrés dans la période Covid. J’ai décidé de nous rendre Covid-proof pour éviter les conséquences non maîtrisées.

Je pense que les conséquences de cette année sur la santé mentale vont avoir un impact pendant les dix prochaines années. Cependant, tout n’est pas dark. Il y aura de bonnes et de mauvaises conséquences. Il y aura des changements majeurs. La façon dont nous nous comportons va changer à jamais, par exemple je suis devenu un geek d’Amazon, je commande toujours sur internet. Je ne vois pas pourquoi je devrais retourner dans un magasin. J’adore l’expérience d’Amazon.

Ces changements se produiront à un niveau différent pour chacun, mais ils changeront le monde.

 

Parle-nous de l’impact sur les start-ups de votre portefeuille, vous avez dû voir beaucoup de réactions différentes, certains projets ont dû s’effondrer, d’autres exploser, quelles ont été les réactions que tu as vu, et quelles sont celles qui t’ont le plus marqué ?

Je n’ai jamais compris pourquoi les entrepreneurs pensaient que Covid allait disparaître en quelques semaines. C’est tellement étrange d’être optimiste à ce sujet. J’ai vu des entrepreneurs perdre 95% de leurs revenus et être fiers de n’avoir licencié personne et de s’être endettés pour maintenir la structure en place. Cela m’a ensuite rappelé à quel point en Europe, les entreprises ne sont pas des entreprises. C’est autre chose, comme une mission sociale. Les entrepreneurs se demandent souvent combien d’emplois ils ont créé. En tant qu’entrepreneur, je me suis toujours senti bizarre face à cette question. Ce n’est pas un but de créer des emplois, il ne faut pas avoir un badge du nombre d’employés que l’on a, cela ne veut rien dire. Il y a un impact social, mais cela ne devrait pas être un insigne d’honneur. Bien sûr, si vous payez les gens et qu’ils vont bien, cela a un bon impact. Cependant, prétendre que c’est une mission absolue en tant que PDG d’une entreprise, c’est faux. Votre mission en tant que PDG est de faire en sorte que l’entreprise survive. Si vous perdez 95% de vos revenus, vous devez licencier des gens.

J’ai parlé à un type qui a utilisé l’argent que le gouvernement lui a donné pendant la première vague pour refaire son restaurant. Je ne comprends pas cette décision. Je leur ai demandé ce qui se passerait s’il y avait une deuxième vague, mais ils n’avaient pas pensé à cela.

Comment est-il possible d’être aussi stupidement optimiste ?

J’ai beaucoup de clients qui font des erreurs, mais pendant cette crise, les gens faisaient des erreurs parce qu’ils n’acceptaient pas la réalité.

The Family était une société d’événementiel qui organisait 300 événements par an dans toute l’Europe. Ces événements finançaient notre trésorerie et, pendant la première semaine du Covid, nous avons donc perdu 100 % de nos revenus. Tout a été annulé. Nous avions donc deux choix : soit prendre les dettes, soit changer totalement notre façon de travailler. Nous avons décidé de prendre le second choix. Nous avons tous travaillé à distance, licencié toutes les personnes qui travaillaient pour l’événementiel, restructuré et fermé nos bureaux.

Tout le monde pensait que nous étions morts et ne comprenait pas, mais notre travail consiste à aider les entrepreneurs, ce que nous pouvons faire à distance.

La Covid a changé notre façon de nous comporter pour que nous puissions continuer à faire notre travail à distance.

Auparavant, nous dépensions 700 à 800 000 Euros par mois pour prendre 5 % du capital de 20 gagnants par an. Maintenant, nous pouvons faire exactement le même nombre d’actifs pour seulement 200 000 par mois, nous sommes donc devenus un 12x Seed Fund. Notre modèle commercial est désormais beaucoup plus solide.

 

À un niveau plus large, Covid-19 a changé la donne en ce qui concerne l’approche globale de l’investissement et le monde des start-ups. Peux-tu me parler des grands changements/mouvements que tu as pu observer dans le monde ?

Il y a deux choses amusantes. La Covid a rendu toutes les entreprises plus locales. Cependant, il a permis de rencontrer des investisseurs plus globaux.

Nous avons constaté un réel changement de comportement autour des investissements dans le monde. D’un côté, le monde se ferme et se fragmente, et de l’autre, l’argent circule dans le monde entier. Il y a plus d’argent, mais moins d’entreprises qui en bénéficient.

 

Il est important d’être clair sur les futures start-ups qui s’adresseront à vous. The Family a un certain positionnement. Quels sont les domaines dans lesquels vous vous positionnez et ceux dans lesquels vous ne vous aventurerez pas ? Par exemple, vous accordez une place de choix pour le OnLine. Quelles autres grandes spécificités recherchez-vous ?  

Nous sommes obsédés par la scalability. Pour les 24 prochains mois, nous voulons donner la priorité aux choses qui évoluent sans trop de contraintes. Cette obsession de la scalability se résume au fait que nous voulons nous concentrer sur des entreprises qui sont très compatibles et qui peuvent changer du tout au tout. C’est notre objectif, dans n’importe quel secteur, mais c’est une approche très précise.

Nous serons désormais beaucoup plus difficiles pour toutes les candidatures que nous acceptons.

 

À quoi doit ressembler un dossier de candidature, à qui doit-il être adressé ? Et quel niveau de maturité attendez-vous du projet ?  

Je pense qu’il s’agit de trouver les meilleurs entrepreneurs le plus tôt possible. Le niveau de maturité n’a pas d’importance, car dans le pire des cas, nous vous dirons que vous n’êtes pas assez mûrs et que nous prendrons de vos nouvelles régulièrement.

Vous devez nous contacter le plus tôt possible, être clair et montrer que vous maîtrisez la situation. Par exemple, les entrepreneurs qui posent leur candidature disent souvent qu’ils ont une grande entreprise mais ne peuvent pas l’expliquer parce qu’elle est trop compliquée. Steeve Jobs pourrait expliquer ce qu’il a fait en deux lignes, alors pourquoi ne pourriez-vous pas le faire ?

La clarté d’esprit et la capacité à exposer une vision sont les compétences les plus importantes pour établir une relation avec nous.

 

Combien de demandes recevez-vous ?

Nous recevons 100 à 200 demandes sérieuses par mois. Si vous prenez l’ensemble en incluant les moins sérieuse, cela va jusqu’à 600 à 1000 par mois.

 

Quelles sont les principales étapes du processus de recrutement ? Il me semble que vous travaillez maintenant par Bacth ; Tu peux m’en dire un peu plus ?

Avant, nous ne pouvions pas faire de batch parce que nous n’avions pas de levier sur les investisseurs.

Maintenant nous pouvons organiser un DemoDay grâce au travail en ligne. Cela a tout changé, nous pouvons contacter des centaines d’investisseurs en une semaine pour nous réunir en même temps afin d’examiner chaque affaire. Cela crée un stress et la peur de passer à côté pour les investisseurs.

Désormais, notre seul objectif au cours de notre programme est de nous concentrer sur le DemoDay et de préparer les entrepreneurs à cela.

Comme notre DemoDay est en ligne, vous pouvez binger comme sur Netflix. Les investisseurs ont accès à une plateforme où ils peuvent consulter les vidéos et les données des entrepreneurs et tout ce dont ils ont besoin pour prendre leur décision.

Avant cette DemoDay, nous avons un programme de 6 semaines pour les entreprenurs, si vous n’êtes pas prêt, nous pouvons simplement vous mettre sur la prochaine session. Ces 6 semaines doivent vraiment travailler sur votre vision. Nous sommes un partenaire à long terme ; nous laissons les gens mûrir et être prêts.

Sur une base annuelle, il serait formidable de faire deux ou trois démonstrations en 2021. Lors de la première session, 50 entreprises devraient être présentées, j’espère qu’elles seront bientôt 100.

 

Nous entendons beaucoup de gens dire, 5 % de son capital pour une formation de 6 semaines, c’est beaucoup. Alors qu’entrer dans The Family c’est bénéficier d’un soutien à vie auquel, tu pourrais me parler de ce soutien que vous offrez.  

Pas facile d’être hyper concret, nous essayons de ne pas faire de promesses en l’air et de rendre les gens satisfait de leur training de 6 semaines. Même si vous rejoignez The Family pour seulement 6 semaines, le résultat sera bien plus que les 5% de dilution, tant que nous pouvons prouver que nous pouvons avoir un grand impact sur l’évaluation grâce à l’implication d’un grand nombre d’investisseurs. De plus, on donne accès à des investisseurs ces investisseurs ne pourrons jamais trouver par eux-mêmes.

D’un point de vue global, 5 % de fonds propres, ce n’est pas beaucoup. C’est un deal à prendre ou à ne pas prendre. Si vous réfléchissez à ce que cela signifie pour votre entreprise, vérifiez bien. Nous fournissons également des services à long terme ; vous pouvez nous appeler à tout moment, et nous sommes prêts à vous aider.

5 %, c’est beaucoup, mais comparé au niveau de soutien que cela vaut, ce n’est pas beaucoup. Nous n’essayons pas d’avoir un accord qui ait un sens pour tout le monde. Nous voulons conclure un accord qui change la donne pour un entrepreneur.

 

The Family semble être devenu beaucoup plus international aujourd’hui. Votre portefeuille comprenait 50% d’entreprises françaises, et aujourd’hui vous visez 90% d’internationalisation. Pourquoi ce changement et que comptez-vous faire pour analyser les dossiers à travers les différentes cultures, les différents pays et les différents marchés. Cela semble très complexe et risqué, non ?  

Oui et non, parce que les entreprises dont nous parlons sont tellement mondiales par nature que, où que vous soyez, vous devez être une perturbation de votre propre pays. Le genre d’entreprises indiennes qui rejoignent The Family est déjà créé par des fondateurs qui ne se sentent plus très indiens. Les entreprises américaines ne se sentent pas américaines non plus.

Être membre de la Internet Nation et être mondial est une mentalité qui a du sens. Il est important que vous vous sentiez en train de construire une entreprise mondiale. Les défis locaux ne sont pas si importants si votre objectif est d’être mondial.

Nous avons prouvé que nous savons comment le faire en France, il ne serait pas compliqué de le faire partout.

 

En tant qu’investisseur, je sais que l’intuitu personae est important. Vous pariez autant sur des personnes que sur des concepts ou sur des marchés. Concrètement, comment évaluez-vous la partie “soft-skills” à distance ?

Les compétences relationnelles les plus importantes sont la capacité à s’exprimer, l’ambition et le leadership. Si vous n’êtes pas en mesure de nous convaincre, comment allez-vous convaincre les investisseurs et les employés ? Vous pouvez apprendre à vous exprimer de manière à vous vendre et à vendre votre vision, il faut la prendre au sérieux. Nous sélectionnons des personnes qui sont très douées pour cela, donc nous ne les formons pas durant les 6 semaines.

 

Quelles sont les tendances en termes de marché ou de technologies dans lesquelles les investisseurs cherchent le plus à investir en ce moment ?

Je pense qu’en ce moment, tout ce qui est consommation en ligne a un très gros avantage en raison de tout le temps libre dont disposent les gens aujourd’hui.

Ou tout ce qui rend le travail à distance moins pénible.

 

Quelques petites questions rapides: 

Un conseil à quelqu’un qui veut créer une entreprise ?

Faites-le et ne rêvez pas !

 

Quelle entreprise, techniquement parlant, vous inspire le plus en ce moment ?

Stripe est très impressionnante.

 

S’il y avait une technologie qui serait incontournable dans les dix prochaines années, laquelle serait-elle ?

La VR, réalité virtuelle deviendra un must have.

 

Êtes-vous plutôt Elon Musk ou Jeff Bezos ?

J’aimerais pouvoir en choisir un, mais aucun des deux. Jeff Besos est un homme incroyablement patient, que j’admire parce que je suis impatient. Et Ellon Musk est évidemment un génie fou, je suis peut être fou, mais je n’ai pas son génie.

 

Et quel entrepreneur vous a le plus impressionné ?

Maxime Coutté qui n’est pas très connu car il est très jeune (19 ans) et peu connu pour le moment. Il va bientôt devenir un entrepreneur très impressionnant et important. Il travaille sur la RV. Il me fait penser à Steve Jobs sur pas mal d’aspects.

 

S’il ne restait qu’un seul livre, lequel garderiez-vous ?

His Dark Materials ( à la croisée des mondes) par Philippe Pullman

 

Quelle application de votre téléphone recommanderiez-vous ?

Todoist 

 

Si j’invitais quelqu’un sur ce podcast dans le monde de la technologie et de l’innovation, qui recommanderiez-vous ?

Max Coutté !

 

Personnalité

Oussama Ammar

 

Société

The Family

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